如何高效的阅读论文

研究人员为了会议、课程、跟随某个领域的最新前沿,或者在一个新领域做文献调查,需要花大量的时间来阅读研究论文。一个典型的研究人员每年可能会花费数百小时来阅读论文。如何高效地阅读一篇论文从而显得非常重要,然而却很少有人教他们怎么去阅读,从而导致他们浪费了大量精力。How to Read a Paper[1] 介绍了一种实用且高效的三步阅读法来阅读论文。

三步阅读法的关键是需要阅读论文三遍,而不是一开始就从头读到尾。每一遍都要在前一遍的基础上完成特定的目标:

  • 第一遍对论文有一个大致的了解。
  • 第二遍掌握论文的内容,注意不是文章的细节。
  • 第三遍深入理解论文。

1. 第一遍

第一遍快速浏览论文,对论文有一个大致的了解,然后再决定是否需要多读几遍。第一遍我们大约需要花 5-10 分钟,重点关注如下几个方面:

  • 仔细阅读标题、摘要和引言部分
  • 阅读章节和小节的标题,但忽略其他所有内容
  • 阅读结论部分
  • 浏览参考文献,标注你已经读过的论文

第一遍看完后,我们需要能回答出如下五个问题:

  • 类别(Category):这是什么类型的论文?评估类?现有系统分析类?研究原型类?
  • 上下文(Context):相关论文有哪些?分析这个问题使用了哪些理论基础?
  • 正确性(Correctness):假设是否成立?
  • 贡献(Contributions):这篇论文的主要贡献是什么?
  • 清晰度(Clarity):这篇论文写得好吗?

有了这些信息之后,我们可以决定是否继续阅读。如果选择不再阅读,有可能是因为我们对该论文不感兴趣,或者我们对该领域不太了解而无法理解该论文,或者作者做出了无效的假设。对于不在我们研究领域的论文来说,阅读一遍就足够了。顺便说一句,当你写论文时,你可以期望大多数审稿人(或者读者)只阅读一次。注意选择连贯的章节和小节标题,并撰写简洁而全面的摘要。如果审稿人阅读一次后无法理解要点,那么该论文很可能会被抛弃;如果读者在五分钟后无法理解论文的亮点,则论文很可能永远不会被阅读。

2. 第二遍

在第二遍中,要更仔细地阅读论文,但是可以忽略诸如证明之类的细节。这样有助于记下关键点,还可以边阅读边在页边空白处记下评论意见或者不理解的地方。

  • 仔细查看论文中的图片、图表以及其他插图。需要特别注意一下图表,坐标轴是否正确标记?结果是否显示误差线,以便结论具有统计学意义?像这样的常见错误可以将匆忙、粗制滥造的与真正出色的区分开来。
  • 记得标记未阅读过的参考文献以供进一步阅读(这是了解论文背景的好方法)。

第二遍最多需要一个小时。通过这一遍之后,我们可以掌握论文的内容。我们能够总结出论文的主旨,并用支持性的证据分享给别人。这种程度的细节适合于你感兴趣的论文,与你的研究专业无关。

有时,即使读完第二遍,我们可能也没有理解论文的内容。这可能是因为该主题对我们来说是一个全新的领域,具有不熟悉的术语和首字母缩略词。或者可能作者使用了我们不理解的证明或实验技术,从而使论文的大部分内容难以理解。也有可能是这篇论文写得不好,有未经证实的结论或者大量的前向引用。也有可能现在是深夜,我们累了。在这种情况下,我们可以选择

  • (a) 把论文放在一边
  • (b) 稍后再阅读论文,也许是在阅读了背景材料之后
  • (c) 坚持下去,继续阅读第三遍。

3. 第三遍

要完全理解一篇论文,特别是如果你是审稿人,需要阅读第三遍。第三遍的关键是尝试重新实现论文:也就是说,做出与作者相同的假设,重新创作。通过将这种重新创作与实际论文进行比较,我们不仅可以轻松看出论文的创新之处,而且还可以发现它潜在的问题和隐含的假设。这一遍需要非常注重细节。我们需要识别每个陈述中的每个假设并对此提出质疑。

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原文:How to Read a Paper

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